sábado, 30 de enero de 2016

El científico que le debe la fama a una extraña rana púrpura

El científico que le debe la fama a una extraña rana púrpura

Mansi i Thapliyal
Image copyrightMansi i Thapliyal
Image captionBiju creció en un remoto pueblo del estado de Kerala.
"Sin esta rana, yo sería un Don Nadie", dice Sathyabbama Das Biju, sentado en su laboratorio en la Universidad de Delhi, en una tarde fría y nublada.
Los teléfonos no han dejado de sonar desde que el doctor Biju y su equipo de científicos anunciaron su último descubrimiento: una rana arbórea extraordinaria que los científicos creían que se había extinguido hace más de un siglo.
El normalmente tranquilo y agradable laboratorio, lleno de libros y con una puerta de cristal en la que dice "La gente de las ranas" está inusualmente frenético.
Pero ahora, el investigador de anfibios, de 52 años -al que el semanario The Economist llamó, en 2011, "lo más cercano a una celebridad en la herpetología india"- está hablando de la rana púrpura, una nueva familia de anfibios que él descubrió en 2003.
Esta rana extraña, encontrada en Western Ghats, una cadena montañosa y centro de biodiversidad en la costa occidental de India, utiliza sus ancas en forma de pala para excavar y vive a unos seis metros bajo tierra.
La revista National Geographic la describió como una rana con "un cuerpo púrpura, rechoncho y un hocico puntiagudo, como los de los cerdos…y distinta a todas las otras ranas del mundo".
"La gente dice que es una rana con aspecto extraño, pero yo la encuentrohermosa. Parece una tortuga y suena como un pollo. Son muy listas, además", dice el doctor Biju. Emergen durante las primeras lluvias del monzón para aparearse, y los machos hacen sonidos para atraer a las hembras.

"Cambió mi vida"

"Esta rana cambió mi vida, me hizo lo que soy hoy en día".
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Image captionEsta es la rana púrpura que "cambió la vida" del científico.
Esto fue dos años después de que el investigador publicara un controvertido artículo que decía que en India, donde el anfibio se asocia generalmente con una rana de charco o un sapo común, todavía faltaban por descubrir unas 200 especies de rana.
"Mucha gente pensó que iba de farol", dice Biju.
Más de una década después, el inconformista investigador se siente reivindicado.
En los últimos 15 años, el doctor Biju -llamado el hombre de las ranas y el fanático de las ranas, entre otras cosas- y su equipo de científicos han descubierto 89 de las 388 especies de rana de la India.
Él cree que todavía hay unas 100 especies que continúan sin ser descubiertas, suficiente para seguir trabajando por un tiempo.
Ha sido un viaje largo y extraño para el doctor Biju.
Nació en una familia de agricultores en un pueblo remoto de Kerala en los márgenes de un bosque, que es ahora un pequeño pueblo.
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Image captionLa minúscula rana nocturna descubierta por Biju sobre una moneda de cinco rupias.
Creció bañando vacas, dando de comer a los pollos, viviendo en la naturaleza y protegiendo las cosechas de los depredadores salvajes.
Empezó a ir a la escuela primaria tarde, cuando tenía 11 años. "Esto me ayudó", dice con una sonrisa irónica.
"Pasé mucho tiempo en la naturaleza, observando animales. Esto me enseñó más que los libros de ciencia".
Biju viajó entonces a Trivandrum para graduarse en botánica en una de las universidades más antiguas de India.
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Image captionBiju y su equipo redescubrieron esta especie perdida de rana.
También acabó un doctorado en evolución de plantas antes de obtener un trabajo como científico en un centro de investigación estatal.
Su trabajo era explorar plantas y descubrir más sobre su utilidad.

Descubrimientos favoritos

"Pero las plantas me aburrieron, no estaba contento con ellas. Quería estudiar algo que se moviera", dice con un candor infantil encantador.
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Image captionLos especímenes son preservados en el laboratorio de Biju.
Biju utilizó su modesto salario para comprar una cámara y una motocicleta y empezó viajando a los bosques del sur de India, donde descubrió que las ranas lo atraían más que cualquier otra cosa.
En el camino hizo su segunda tesis: esta vez sobre la evolución de los anfibios y la conservación de la región rica en ranas Western Ghats, para una universidad en Bruselas.
Biju cree que decidió dedicarse a las ranas porque los indios están obsesionados con los tigres, los elefantes, los leopardos -"nuestros tres animales más carismáticos"- y los pájaros.
"Negamos nuestra biodiversidad. Al menos he conseguido que la gente hable de ranas".
Si escuchas a Biju hablar de sus descubrimientos, te das cuenta de que no es un pedante, sino un hombre de ciencia erudito, energético y apasionado sobre estos animales.
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Image captionBiju ha estudiado el comportamiento de esta "rana danzante".
Le pido que me explique sus descubrimientos favoritos de ranas.
Entre ellos, la rana más pequeña de India, con menos de 11 milímetros, que cabe sobre una moneda.
Y esta semana, anunció una rana del tamaño de una pelota de golf que vive en huecos en árboles unos seis metros por encima del nivel del suelo, lo cual puede haber ayudado a que tardasen tanto en descubrirla.
Las ranas tienen una historia extraordinaria de evolución de más de 350 millones de años, añade, "posiblemente el animal más antiguo con columna vertebral, que ha sido testigo de cinco extinciones".
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Image captionEsta rana arbórea fue descubierta por Biju en 2010.
El Frankixalus jerdonii, como ha sido bautizado el último descubrimiento en honor al asesor de Biju Franky Bossuyt, fue un descubrimiento fortuito cuando el investigador y sus estudiantes estaban un día excavando en busca de ranas en el estado de Meghalaya.
A medida que caía la tarde, Biju dice, oyeron "una orquesta musical completa que provenía de las copas de los árboles".
"Fue mágico".

Búsqueda de respuestas

"Así que empezamos a escalar el árbol. Subimos unos dos metros y vimos los renacuajos. Más tarde nos dimos cuenta de que habíamos hecho un gran descubrimiento". La mayor parte de las ranas arbóreas viven más cerca del suelo.
SD BijuImage copyrightSD Biju
Image captionEsta es la rana maulladora que también descubrió Biju.
En los siete años siguientes, el hombre de las ranas y sus estudiantes coleccionaron más especímenes, los compararon con otras ranas arbóreas de otros sitios del mundo, examinaron su comportamiento, su apariencia externa y su esqueleto, y secuenciaron su código genético.
Luego, identificaron las ranas como parte de un nuevo género, lo que significa que tiene un nuevo nombre.
Y descubrieron una increíble peculiaridad: las mujeres ponen sus huevos fecundados en hoyos en los árboles rellenos con agua, para volver luego cuando salen los renacuajos y alimentarlos con huevos no fecundados.
Pero el último descubrimiento está en proceso, dice Biju.
apImage copyrightAP
Image captionEl último descubrimiento de Biju es una extraordinara rana arbórea que se cree que se extinguió hace más de un siglo.
"¿Cómo crían? ¿Bajan del árbol? ¿Se queda la madre con los bebés? Todavía estamos intentando contestar muchas preguntas".
La búsqueda de respuestas continuará, así como los viajes de Biju.
Cada monzón, el investigador y sus estudiantes viajarán a las selvas montañosas del sur de India y del noreste para buscar ranas.
Ahí es donde las ranas, muy sensibles a los cambios climáticos y de hábitat, luchan contra la extinción.
Hay unas 7.000 especies de ranas en el mundo y Biju cree que la mitad están al límite de la extinción.
"Es por esto que tenemos que seguir trabajando. Todos mis descubrimientos son accidentales. No planeamos encontrar nuevas ranas. Vas a los bosques y pasas tiempo ahí".
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Image captionEste es el laboratorio de Biju en la Univesidad de Delhi.
Biju dice que no tiene otros intereses en la vida.
La última vez que fue a ver una película fue cuando sus estudiantes lo arrastraron a ver Avatar.
Su esposa tiene un doctorado en reproducción de plantas y genética.
Sus dos hijas no están interesadas en las ranas: probablemente harán carreras en arte y medicina.
"Tengo a mis amigos y tengo mis ranas. A veces me pregunto cómo será mi vida después de las ranas".

viernes, 29 de enero de 2016

Lego presenta su primera figura con discapacidad

Lego presenta su primera figura con discapacidad


(CNNMoney) — Tras décadas de construir barcos piratas, autos de carreras y castillos encantados, Lego ha creado algo nuevo: una silla de ruedas.

El fabricante de juguetes danés reveló su primera figura con discapacidad este jueves. La figura de un niño en una silla de ruedas fue vista por primera vez en la Feria Internacional del Juguete de Nuremberg en Alemania y en blogs de fanáticos.

La compañía confirmó más tarde que la pequeña silla de ruedas será parte del nuevo set de Lego CITY que saldrá en junio.

Lego y otros fabricantes de juguetes han estado bajo presión últimamente para introducir juguetes que reflejen la vida real.

La campaña en línea #ToyLikeMe (Juguete como yo) ha pedido a la compañía producir juguetes que representen a niños con discapacidad. Su petición en línea acumuló más de 20.000 firmas.

"Tenemos genuinas lágrimas de alegría ahora mismo", dijeron los organizadores de la campaña cuando los nuevos juguetes fueron revelados.

La compañía produjo 60.000 millones de piezas de Lego en 2014. Sus ventas en Europa, América y Asia crecieron fuertemente gracias al éxito de The Lego Movie. Sus ventas crecieron 18% en la primera mitad de 2015.

La empresa se convirtió en el mayor fabricante mundial de juguetes en términos de ingresos y ganancias en 2014, venciendo a su rival Mattel.

El pueblo de Italia donde nació el primer bebé en 28 años

El pueblo de Italia donde nació el primer bebé en 28 años

El nacimiento del pequeño Pablo ha elevado el número de habitantes de Ostana, en la región del Piamonte, a apenas 85

El pueblo de Italia donde nació el primer bebé en 28 años
La población de Ostana, en Italia, se ha reducido 

dramáticamente a lo largo de los últimos 100 años. (Foto: 

Wikimedia Francofranco56)

(elcomercio.pe) Ostana, un pueblo de la región del Piamonte, en el norte de Italia, está celebrando la llegada de un bebé por primera vez en más de 28 años.
El bebé Pablo, que nació la semana pasada en un hospital de Turín, a una hora y media de Ostana, eleva el número de habitantes de esta localidad a 85, aunque solo la mitad de estos viven ahí permanentemente, según el periódico La Stampa.
El alcalde del pueblo, Giacomo Lombardo, dice que la llegada de Pablo es un "sueño hecho realidad" para su pequeña comunidad.
A inicios del siglo XX, vivían unas 1.000 personas en el lugar. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, la tasa de nacimientos cayó progresivamente.
"La verdadera caída comenzó en 1975, con el nacimiento de solo 17 bebés entre 1976 y 1987, año en que nació el último", detalla en alcalde Lombardo.
¿Cómo retener a los últimos pobladores?
Ostana está tratando de revertir esta tendencia, principalmente mediante la creación de nuevos puestos de trabajo.
El pueblo de Italia donde nació el primer bebé en 28 años
A inicios del siglo XX, vivían unas 1.000 personas en Ostana. (Foto: Wikimedia Francofranco56)
Los padres de Pablo, Silvia y José, habían planeado emigrar hace cinco años , pero se quedaron cuando les ofrecieron la oportunidad de administrar el refugio de montaña cercano.
Algunos sienten que la historia de esta familia representa lo que podría pasar con otras comunidades de montaña.
"Decisiones como las de Silvia y José son individuales, pero se multiplican", dice Marco Bussone, de la Unión Nacional de los Pueblos y Comunidades de Montaña.
Muchos pueblos pequeños en Italia están luchando contra la despoblación, que aumenta a medida que la gente joven se muda para buscar empleo.
Se han intentado diversas opciones: desde ofrecer casas vacías gratis, hasta el acto desesperado de un alcalde que prohibió a los residentes de su pueblo enfermarse.
Hasta que encuentren una solución, en Ostana celebran la llegada de Pablo con una fiesta y, de acuerdo con el periódico La Stampa, con la colocación de una maqueta de una cigüeña en la entrada del pueblo, que lleva un pequeño envoltorio azul en el pico.

10 señales que revelan que eres un amante de los gatos

Aquí te dejo el video que puede cambiar tu vida, miauuuu

10 señales que revelan que eres un amante de los gatos

En Facebook, se compartió un video que dramatiza actividades que suelen hacer las personas que aman a los gatos

Las personas que aman a los gatos suelen tener largas conversaciones con ellos (Foto: Facebook)

video

(elcomercio.pe). El fan page de Facebook "Cole & Marmalade" compartió un video que muestras las 10 típicas actividades que realizan las personas que tienen gatos.


En la reproducción de Facebook, se aprecia que es normal que sus gatos funcionen como alarma. Otra actividad es que jamás cierran las puertas del baño porque es probable que sus gatos quieran entrar a hacerles compañía.

En el video de Facebook, se observa que los que tienen gatos en casa siempre encuentran pelo de este animal en todos los lados. Además, llevan cajas a sus hogares para que sus mascotas jueguen con ellas.

En la reproducción de Facebook, se ve que los amantes de los gatos siempre tienen muchas fotos de sus mascotas o de otros gatos en su celular. Así como también en sus redes sociales.


El video fue compartido el 16 de enero en Facebook y hasta la fecha tiene más de un millón y medio de reproducciones. Además, más de 37 mil amantes de los gatos lo han compartido en las redes sociales.



El curioso "laboratorio de excrementos" que Joseph Stalin usó para espiar a otros líderes mundiales

El curioso "laboratorio de excrementos" que Joseph Stalin usó para espiar a otros líderes mundiales

Josef Stalin Image copyrightGetty
Image captionTras la muerte de Lenin, Stalin se promocionó a sí mismo intensamente para convertirse en líder de la Unión Soviética.
Un antiguo agente de la Unión Soviética dice tener pruebas que demuestran que Josef Stalin (1878-1953), el máximo líder del comunismo soviético, espió a su homólogo chino Mao Zedong, entre otros mandatarios, analizando sus excrementos.
¿Cuál era su propósito? Según Igor Atamanenko, con esos análisis pretendían construir retratos psicológicos de los líderes mundiales de la época.
De acuerdo con información publicada en la prensa rusa, la policía secreta deStalin creó un departamento especial para "meter las manos" en los excrementos de diferentes líderes extranjeros
    En otras palabras, hacer tareas de espionaje a través de las heces fecales.

    "Muy extravagante"

    Atamanenko se atribuye haber destapado este "inusual" proyecto, luego de haber hecho una investigación en los archivos de los servicios secretos del gobierno ruso.
    "En aquellos días, los soviéticos no contaban con los dispositivos de espionaje que los servicios secretos usan ahora", explicó el exagente soviético.
    "Es por eso que nuestros especialistas se inventaron una manera más extravagante de extraer información sobre una persona".
    Atamanenko señaló que el hombre de confianza de Stalin, Lavrenti Beria, fue el encargado de montar el laboratorio secreto de heces.
    Josef Stalin y Mao ZedungImage copyrightAP
    Image captionStalin supuestamente "analizó" los excrementos de Mao Zedong durante una visita del líder chino a Rusia (esta foto es un montaje de dos imágenes separadas).
    "Por ejemplo, si detectaban (en los excrementos) niveles altos del aminoácido triptófano, concluían que la persona era calmada y accesible", indicó Atamanenko.
    "Pero la falta de potasio en las heces fecales se veía como una señal de un temperamento nervioso y de insomnio".
    Atamanenko asegura que en diciembre de 1949, espías rusos emplearon este sistema para "evaluar" al líder comunista chino Mao Zedong (1893-1976) mientras estuvo de visita en Rusia.
    Supuestamente instalaron baños especiales para Mao que no estaban conectados a tuberías sino a cajas secretas.
    Durante 10 días, el gobierno soviético se dedicó a alimentar y dar de beber a Mao Zedong, y sus desechos fueron llevados al laboratorio.
    Tras un exhaustivo análisis, Stalin aparentemente decidió firmar un acuerdo con el jefe chino.

    "Estoy aquí para hacer más que comer"

    Mao ZedongImage copyrightGetty
    Image captionSe presume que Stalin analizó los excrementos de Mao Zedong para luego decidir si firmaba un acuerdo con él.
    El periodista e historiador David Halberstam escribió en su libro "La Guerra Olvidada" sobre lo ocurrido en aquella visita de Mao a Rusia:
    "Cuando Mao aterrizó en Moscú, anunció que China aspiraba a una alianza con Rusia, pero enfatizó en que solo sería posible si se trataban como iguales.
    En lugar de eso, se le dio una lección diaria. Se convirtió tanto en un 'invitado como en un secuestrado', según las palabras de Ulam.
    Así que (Mao) gritaba a las paredes, seguro de que Stalin tenía micrófonos instalados: 'Estoy aquí para hacer más que comer y defecar'".
    Uno de los periódicos más populares en Rusia, el Pravda Komsomolskaya, reportó que el sucesor de Stalin, Nikita Khrushchev, desechó el proyecto y cerró el laboratorio.
    La BBC contactó al Servicio de Seguridad Federal de Rusia (FSB, por sus siglas en ruso), para confirmar de la existencia de ese laboratorio.
    Su respuesta fue: “No podemos hacer ningún comentario al respecto”.